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英特尔三星芯片英特尔求和为应对挑战 图形芯片战将成热点

上周五,英特尔AMD宣布达成全面和解,以终结双方间长达数年的所有法律争端。英特尔为此愿意向AMD支付12.5亿美元,而AMD将撤销对前者的全部诉讼。根据协议,AMD和英特尔将根据一份新的5年交叉授权协议互相获得双方的专利使用权,英特尔还同意遵守一系列商业操作规定。因此,AMD将放弃所有提出的诉讼,还将撤销在全球范围内向监管部门提出的所有申诉。

作为多年的宿敌,AMD此次和英特尔的握手言和震惊业界,这是否意味着从此PC芯片行业将不再硝烟弥漫、喊杀震天呢?当然不会。

和解并不意味芯片巨头停战

12.5亿美元对于有着129亿美元现金的英特尔来说只是九牛一毛,根据其今年第三季度的财报,这笔“赔款”甚至只相当于其12天的销售收入。然而就是这区区的12.9亿美元,却能为英特尔带来期待已久的“宁静”。根据协议,AMD将会放弃所有已经提出的诉讼,这意味着英特尔能够将很大一部分精力从应付各个国家和地区的反垄断调查中抽出来,专注于产业发展

当然,获益最大的还是AMD。它不仅可以提升现金周转率,最重要的是根据协议,它可以选择任何代工厂进行合作而不用再担心英特尔的专利问题,并且有能力剥离制造工厂,彻底地轻身上路。当然,根据英特尔的承诺,AMD的新产品也不再会被英特尔所“骚扰”,所有PC厂商都将有选择权在第一时间采用AMD的产品,并且在宣传中使用AMD的标识,这无疑将会为AMD抢夺市场份额和增加品牌美誉度提供机会。

但从双方签订的协议条文来看,和解并不意味着两者之间的竞争将会结束,反而预示着一个全新竞争时代的到来。只不过,竞争的环境将更加公平,竞争力也从广告补贴等不正当手段回复到核心技术和产品上来。据了解,英特尔计划今年四季度推出首款采用32纳米技术的处理器新品,并且在2009年全面在自身的产品线中普及32纳米制造工艺,以提供更加有竞争力的产品价格。而AMD则有可能首次超越英特尔推出28纳米制造工艺的处理器。

英特尔求和只为应对新挑战

虽然已经决定要付出12.9亿美元,但是英特尔仍然拒绝承认其过去多年在全球各个市场存在打压AMD以及其它竞争对手的非法行为。对此,英特尔CEO保罗·欧德宁的表态是:“英特尔的行为并未违法,这一立场从未改变。”这种强硬的态度使得欧盟和美国联邦交易委员会相当不满,欧盟委员会发言人表示,英特尔仍有义务遵守欧盟委员会今年5月份做出的对英特尔处以10.6亿欧元(约合14.5亿美元)的罚款的反垄断裁决。美国联邦交易委员会、纽约州总检察官安德鲁·科莫则表示,对英特尔的指控不会因和解协议而撤销。不过这些法律上的事情并非目前英特尔最优先要考虑的事情,其在移动平台芯片等新兴市场上受到的挑战才是当务之急。

和PC行业的增长放缓相比,目前手机、MID等移动设备的智能化进展迅猛,芯片市场需求不断放大。然而在这一新兴市场上,ARM架构的处理器产品占据主流,高通、德州仪器飞思卡尔、nVIDIA等厂商则是主要的ARM产品供应商,英特尔的X86架构处理器至今还未能形成规模。对此,市场调研公司GoldAssociates的创始人JackGold表示:“在和AMD达成和解后,英特尔现在可以集中精力去应付ARM这个长期的威胁了。”TBR的分析师JohnSpooner也认为,解决了与AMD之间的法律纠纷可以帮助英特尔将更多精力放在市场销售业务上。Spooner说:“其实英特尔早就准备降低它对个人电脑和服务器处理器市场的依赖性。目前英特尔有90%的营收都来自于个人电脑和处理器市场。英特尔一直在进行自我调整,它打算将创收来源有机扩大,让显卡、手机和消费电子产品都能为它带来收益。”

图形芯片大战将成为新热点

即使是在PC芯片行业内部,结束了和AMD多年来的纠纷也并不意味着英特尔能够过上轻松的日子。随着近年来高清视频、3D游戏等新应用成为市场消费主流,CPU作为计算机芯片核心产业的地位也开始出现动摇,GPU(图形芯片处理器)的产业核心价值不断提升,技术水平也开始超越CPU,而这恰好是英特尔的短板,值得其放下和AMD的纠葛,全力以对。

nVIDIA,这家全球最大的独立图形芯片供应商正是英特尔在新领域最大的对手。此前苹果公司在推出采用英特尔处理器的新iMac台式机和笔记本时,就已经全面采用了nVIDIA的整合图形芯片平台,惠普、联想、戴尔等众多厂商在近期也纷纷发布了使用nVIDIA离子平台的上网本产品,虽然使用的还是英特尔的Atom处理器,但却打破了多年来英特尔处理器搭配英特尔主板芯片组的惯例。原因无他,只因为nVIDIA的图形芯片成本更低、高清游戏性能更优。

为了阻止nVIDIA成长,英特尔过去几年也没少花功夫,AMD曾经遭受的压制目前也在nVIDIA身上上演着。也正是因此,不久前英特尔在美国遭受反垄断调查时,NvidiaCEO黄仁勋直言其“罪有应得”,并且宣称:“即使通过贿赂和回扣,英特尔也不能阻挡用户购买我的产品。AMD和我们之所以能够生存下来,就是因为我们的产品领先于英特尔。”

其实不仅仅是nVIDIA,在向图形芯片转型的进程上,老对手AMD也走在了英特尔的前面。不久前,AMD正式在中国发布了面向消费PC业务的全新品牌VISION,其中文名称为“视·觉”,显然是以视频技术作为核心竞争力。对此,AMD全球副总裁、大中华区总经理王正福表示:“VISION技术将统一以往CPU、GPU、芯片组的各项标识,综合体现AMD整体平台带给用户的视听娱乐体验。”据介绍,目前已有宏碁、华硕、惠普、微星、三星等多款产品切换至VISION品牌,并且在CPU、GPU和芯片组上统一使用AMD“3A”平台的产品,这使得英特尔在传统优势的笔记本电脑芯片市场也将受到集团性冲击。为了应对这种局面,英特尔在今年加快了独立图形芯片的研发速度,并且宣布将在年底推出业内首款集成CPU和GPU的芯片产品,届时无疑将会有更加精彩的龙凤斗上演。

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