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影片消费者网站陈士骏:打败谷歌的28岁华人百亿富翁

1.网站点击量过亿

  才一年零8个月!创立平均65年的美国三大电视网,晚间热门时段收视总人口,被一家员工名不见经传的网站超越,它叫YouTube,3名创办人年龄平均不到30岁,其中一名大学还没毕业。

  YouTube,意即“你的电视机”,它以每天1亿次影片点阅流量,成为全球收视用户最高的影片分享网站。

  YouTube在影音市场的影响力,连网络搜寻龙头Google都打不过。

  去年11月,Google以16.5亿美元(约合人民币129亿元)的高价,购并YouTube,创下6年来网络购并金额第三大,更刷新该类并购案中,网站成立距被购并时间最短的纪录。

  这宗并购案,被称为“搜寻引擎之王与影视之王的结合”。

  2.放弃即将到手的学位下海

  陈士骏,是YouTube的3位创办人中,惟一的华裔青年。

  他在台湾出生,8岁移民美国,在伊利诺伊数学与科学学会附属高中与伊利诺大学,接受了“问题解决”的训练后,大四下学期就休学,进入只有4名员工的PayPal工作,后来更创立YouTube。谁也没料到,当Google将YouTube纳入子公司后,一夕间,他成为年仅28岁的百亿富豪。

  经过4个月的约访,签下了保密协议,还被抽掉录像机里的带子后,台湾《商业周刊》的采访团队才得以进入YouTube距旧金山机场10分钟车程的圣布鲁诺新办公室。这里,是Google当前最重视的秘密基地。

  “HiGuys!(你们好)”拿着瓶百事可乐,戴着耳环,一头卷发的陈士骏准时出现。约访时间是下午3点,这是为了配合他晚睡晚起的作息时间。和许多科技工程师相同,他经常半夜工作,凌晨入睡,中午上班。

  3.办公室传来狗叫声

  “YouTube的成功关键是什么?”我们问。(办公室传来狗吠声,这是员工带来的宠物。)

  “没什么,我们一直相信……”陈士骏思考着(此时休息室里有人弹起电吉他)。

  “相信什么?”

  “相信消费者至上,相信‘你(You)’是最重要的。”

  故事,从2005年年初一场对话开始。

  当时,陈士骏刚离开待了6年的网络公司PayPal。另一份稳定工作正等着他,但陈士骏却打算创业。

  “你确定要这么做吗?”陈士骏的好友卡罗力劝他,“你才刚买了房子,房贷压力不小,这样做风险太大。”卡罗劝他接受安稳的工程师工作,但陈士骏满脑子却想着一次朋友聚会的情景。

  那场聚会,参与者各自拍摄录像带与照片,事后想互相分享,却发现网络上没有好用的影片分享平台——不是要下载特殊的软件,就是上传影片内容要让网站审查,有些网站甚至得等上5天,才能看得到影片。

  身为计算机高手的陈士骏与旧同事贺利以及卡林姆讨论后发现,要解决这技术问题根本不难,只是没人愿意花心思解决这个问题,“如果我们能够解开它,是多么有趣。”

  3人深信,只要能帮消费者解决难题,建构便利的影音分享平台,就有创业成功的机会。因为,他们才刚刚见证过,网络影音的力量。


  4.创意灵感源自印尼海啸

  “那是第一个通过民众的手机转播的重大灾难片!”卡林姆回忆。

  2004年12月26日早上7时59分,31岁的瑞典修车工人汤米在印尼的普吉岛度假,突然,“轰隆轰隆”,海上响起奇怪的低吟声,霎时,3层楼高的海浪凌空席卷!汤米大叫快跑,随手拿起手机,拍下这一幕。这一幕,美国有线电视网(CNN)没拍到。

  这则短片最早在挪威的《Dagbladet》日报网站上播放,12小时内,包含CNN在内的全球媒体都在追着汤米买影带。陈士骏3人惊觉,科技的进步已让全民都拥有了创作权,修车工人也能打败CNN记者。

  他们还发现,南亚海啸短片刚播放,就有12个博客转载,其中一个原本无名的博客,人气从零5天内吸引了68万人次上线观看,当时至少有超过130万人在网络上看到南亚海啸的内容,这个数字,比美国《商业周刊》每周120万本的发行量还高。

  5.分享的力量如此强大

  为何人们喜欢在网络上看影片?是想与他人分享?还是能决定何时欣赏的自由感?

  “我们就开始实验,大家真的这么爱分享吗?”陈士骏说。他们立刻在维基百科输入一段美国总统专机空军一号的解释,这简单的两行字,几个月后,在网友参与下,竟变成满满数百行内容。

  结果证实,“分享的力量好大!”陈士骏说。维基百科就是全民分享的标准产物。《大英百科》花238年,每次编写都要动用三四千名学者,才累积出12万篇文章。维基百科只花两年的时间,用两位专职人员就办到了,错误率所差无几。

  小蚂蚁也能扳倒大巨人!陈士骏先前在网站PayPal的工作经验,让他不只知道而且更加坚信“消费者为王”。PayPal因为提供了让消费者容易使用的付款服务,竟打败了全球最大购物网站eBay的线上付款公司Billpoint,让后者甘愿花15亿美元(约合人民币120亿元)买下PayPal。

  消费者正以一股所有人都想象不到的力量在觉醒!连串的发现,激励了陈士骏日后作出了一个没人敢下的决策。

  2005年2月,陈士骏3人在贺利家的车库中创业。“几台计算机,一张信用卡(陈士骏的信用卡),就把系统建立起来了。”陈士骏说。

  6.每月背负60万元的卡债

  2005年5月,3人愁眉苦脸地坐在堆满杂物的车库里对望,他们想提供平台给eBay网络拍卖者使用,但卖方不喜欢以影片介绍产品,结果就是“没有人用,”陈士骏说。?

  怎么会这样?陈士骏检讨,自己虽然嘴巴强调消费者,但手里仍紧握住自己的利益。YouTube满脑子想的,是把这个服务给谁用才会赚钱,企图为未来的收费服务铺路,却没把全部心力放在怎样让消费者轻松分享影片这件事上,违背了初衷。

  想通了,陈士骏做的第一个决定,是松开双手,“不是把我们创造的产品塞给消费者,而是创造他们要的产品。”“这简直是自杀式行为!”网络数码执行长官陈铭尧评论。

  他们宣布,提供“嵌入式服务”,消费者上传影片到YouTube网站后,其他喜欢影片或是想要观赏影片的人,可以直接设立链接,贴到自己的网页上。也就是说,所有人不须要进入YouTube的网站,在自己的网页上就能看到那些影片。


  YouTube提供嵌入式服务已经是创举,他们更进一步,让消费者拿出自己有兴趣的影片,“使用者不只是消费者,更是产品共同开发者。”陈士骏说。

  “我相信消费者的力量。”陈士骏说。当时,他刚离开eBay,向银行贷款在旧金山买了房子。成立YouTube后,为了支付每个月1.8万美元(约合人民币14万元,台币60万元)的频宽费用,被迫向银行协商要求提高3倍信用额度。这么辛苦,只为了让消费者上传自己喜欢的影片。

  7.萨达姆被绞画面被放上YouTube

  2005年10月,一群二十岁上下的年轻人发现了YouTube的好处,开始利用影片在自己的博客写日记,并在全球最大社交网站MySpace造成轰动。

  幸运之神这时也眷顾了YouTube。通过PayPal老同事牵线,曾经投过Google与Yahoo的股王制造机——红杉创投,愿意听陈士骏他们的演示文稿,“那时候我们连办公室都没有,网站也没有营运计划……”但,看到暴涨的点击人数,红杉一出手,就以350万美元的金额,解了他们的燃眉之急。

  YouTube上的影片,令人快乐,更令人屏息。

  坐在婴儿椅上的小婴儿,听到“叮”“咚”的声音,就不由自主地“哇哈哈”。叮一声,他笑一番,长达1分40秒的短片,他从头笑到尾。大家把这个影片在YouTube的网址,传送给好友时,写着:“愿你也同样快乐。”

  而萨达姆被行刑吊死的画面,被用手机偷拍放上YouTube后,竟引发伊斯兰教世界的派系抗争,差点引起国际纷争。

  8.打不过YouTube Google把它买下来

  1年零8个月的时间,陈士骏就让全世界疯狂。先驱者的优势,让网络社群粘上YouTube,纵使Google与Yahoo急起直追,仍不敌网络族群对YouTube的忠诚。两者同时间发展影音分享平台,一年过后,拥有一万名员工的Google,所能创造的收视人口,却是只有60人团队的YouTube的五分之一。

  Google决定购并YouTube。即使YouTube仍未获利,但是凭着它“粘着”的3400万双观众眼球与背后带来的广告商机,《时代》杂志认为,Google买到YouTube是赚大了。

  陈士骏回忆整个并购过程。当他和合伙人贺利第一次与Google创办人佩奇与布林见面时,他形容自己紧张得忘记说了什么,只知道自己真的办到了,见面后不到一星期,他签下合约,从一个负债的小子,变成了百亿富翁。

  “回头看,我笑我自己,还有我所坚持的安稳道路……”当初劝他找安稳工作的卡罗,在将出版的书中这么写到。当年,卡罗看到的是危险,而陈士骏看到的是机会,因为他对消费者至上深信不疑。这个相信,决定了两条迥然不同的道路。

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