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视频相机摄像机3D数码摄像机值得期待

几乎所有的平板电视厂商都期待着3D电视崛起所带来的新商机。数码摄像机厂商也对3D拍照/摄像功能在未来几年的发展抱有同样的期望。

位于加州Santa Clara的芯片厂商Ambarella公司看准了这一趋势,专注于低功耗、高清晰视频压缩与图形处理解决方案。Ambarella于本周一(11月22日)发布了一款名为S3D的3D视频预处理芯片。S3D被设计用于搭配Ambarella自己的相机片上系统,例如上个月推出的A5(1080P分辨率30帧摄像)和A7(1080P分辨率60帧摄像)。Ambarella公司表示,这样的组合开启了Full HD 1080P 3D摄像与高分辨率3D拍照的大门。

S3D与A5/A7相机片上系统组合的目标是带来定价低于200美元的3D数码摄像机,以适应消费市场的需求。Ambarella营销与企业开发副总裁Chris Day表示,这种摄像机拍出的3D视频“在3D电视上看起来非常好”。

Ambarella的3D相机解决方案也支持通过机身上的3D LCD显示屏显示3D视频和照片。

Ambarella的3D视频预处理芯片连接两块标准的CMOS图像传感器,将两块传感器获得的视频流合二为一。合并后的视频流再由A5或A7相机片上系统进行处理。

S3D有很多视频处理电路,没有任何形式的CPU。视频预处理器由相机片上系统进行控制。

Chris Day表示,S3D可以进行很多“聪明的拉升处理”。Day不愿意详细解释S3D在哪些细节上超越其它产品,只说成象质量是3D视频预处理器所面临的最大挑战,“很显然,当两条视频流合二为一的时候必然有所损失。我们最看重的便是保持视频质量”。

低功耗是Amberalla数码相机方案的另一个标志。S3D视频预处理器加上A5和DDR3内存的总功耗大约为1W。S3D、A7和DDR3内存的总功耗为1.5W。

到目前为止,Ambarella的重点在数码摄像机市场,而不是Zoran主宰的数码相机市场。随着越来越多的数码相机获得高清视频录制功能,两类产品的界限开始模糊起来,为Ambarella提供了进军数码相机市场的机会。但Zoran是一个强劲的对手,据称有数亿台相机采用了Zoran的相机片上系统解决方案。Zoran上个月发布了新的COACH 12数码摄像处理器,将“用于大量知名品牌的新型高清摄像机,包括一些支持无线联网和3D摄像的机型”。

3D摄像市场未来会有多大?

不过,3D摄像/拍照这种“有了更好”的功能到底能占据多大的市场还有待观察。

IDC研究经理Chris Chute估计支持3D拍摄功能的数码相机(能够通过两个镜头捕捉立体图像或视频)在2010年的出货量将达到25万。这个数字在2014年将达到600万台,届时将占整个数码相机市场的5%。IDC的数字仅包括相机,不包括摄像机。

Chris Chute补充说:“富士胶片是唯一一家支持这一领域的厂商,不过在摄像领域也有其它厂商”。In-Stat公司首席分析师Michelle Abraham表示松下、台湾Aiptek、优派都已经推出3D摄像机。

当问及3D摄像机最重要的功能是什么的时候,Chute指出:“通过自动3D LCD显示屏立即看到拍摄内容是必需的。能够在其它显示设备上观看所拍摄的3D视频也很重要”。不过后第二点现在成了抑制数码摄像机发展的问题,因为3D电视出货量依然很小,必须佩戴眼镜进行观看也阻碍了这块市场的发展。

In-Stat公司的Abraham则强调说:“在消费市场,定价非常重要。视频质量也很重要,有些消费者说3D让自己头昏脑胀。更好的视频质量可以减少这种情况的发生”。

Ambarella现在已经有了可以工作的S3D样片,量产将在2011年第一季度开始。

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