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数字电视机顶盒技术博通放弃DTV业务 远离数字电视行业

摘要:

电视技术正在快速向远离有线数字电视的互联网电视方向发展,智能、3D成了互联网电视技术发展的加速器。博通放弃DTV芯片业务和美国有线电视运营商被迫向互联网电视转型,让人看到技术发展可以引发一个产业的革命性变化。

高性能的DTV芯片是一个涉及数字电视的技术资金密集型的产品。博通放弃DTV业务,等于宣告技术和资金正远离数字电视行业。这种在数字电视技术源头上釜底抽薪的现象让人深思,更令人担忧,广电网络运营商应该高度关注这个对其不利的发展趋势。

广电行业的管理者也清楚地看到了这个变化。总局领导在多种场合宣布要尽快制定下载CA技术标准,通过CA软件的下载兼容不同的CA系统,以实现数字电视终端的水平化市场销售,但进展缓慢。这是一个改变世界数字电视CA技术标准封闭格局的举措,如果真能顺利实施,明确标准,相信博通这家“绝不轻易退出红海的美国公司”也不会轻易放弃DTV业务了。

正文:

上周半导体业界最大的新闻莫过于博通要放弃DTV和BR业务,中止一项据悉处理能力达3000DMIPS的DTV芯片系统开发,并开始裁员,业界一片哗然,惋惜之声四起。

DTV虽然有台湾双M(MStar和MTK),美商卓然、泰鼎等竞争对手,Mstar甚至占据了大部分中国市场。但博通拥有非常强悍的集成能力,博通是唯一一家能提供集成解码、Tuner的SoC公司,并擅长于高端芯片市场。而系统芯片市场正常的做法也是先高端,让大批厂商搭上高端芯片的快车,在高端产品迅速普及之后又变成底端,芯片厂家这时又推出更高端的芯片。这样的结果是让很多动作迟缓的竞争者含恨离场,剩者为王。

明眼人都知道,DTV的下一步发展将和PC并在同一个跑道上,就是现在红红火火的智能电视。或许几年之后,你很难分辨出什么是电视,什么是PC了。在DTV上的发展可以让博通有机会和英特尔一决高低。到底是什么让这家曾经被誉为“绝不轻易退出红海的美国公司”,面对还不是红海的DTV市场,选择了退却?笔者尝试进行如下分析。

在模拟电视时代,存在三大电视标准,欧洲的PAL、北美的NTSC和前苏联的SECAM,在电视芯片进入集成电路时代后,这几个技术标准很快被集成在了同一颗芯片中。然而,在进入数字电视时代后,芯片技术更发达了,从硬件芯片角度,数字电视早已实现了集成,博通甚至连Tuner也做到集成了。按道理,从模拟电视发展到数字电视,电视机技术就可以顺理成章地进入数字电视时代。

但事实却让很多芯片厂家大跌眼镜,因为标准缺失和技术封闭,数字电视实际上变成了机顶盒电视,也就是说电视机再外加一台机顶盒,于是数字电视就变成了机顶盒厂家的天下。在DTV芯片中集成的机顶盒功能实际上被闲置,博通强悍的芯片集成能力却导致了浪费。如果集成电路公司的集成能力派不上用场,那它在这个行业内就失去了价值。

问题很简单,是互联网正在加速改变电视技术的形态,有线数字电视形态由于不符合市场规律,有整体走向消亡的趋势,数字电视将被迫退缩到卫星和地面数字电视的角落。

然而,如果进入互联网电视行业,博通未必是英特尔和其它一些互联网公司的对手。细心的人都已经注意到,HDMI线已经是PC、甚至将是一些高端手机的标配。同时,电信运营商的光纤到户工程正进行得如火如荼,移动运营商也在加紧4G部署,互联网带宽瓶颈的解决指日可待,如果有线电视运营商还是抱着技术封闭、且不受欢迎的机顶盒不放,在带宽问题解决之后,一旦PC机或者手机与电视机相连,有线电视网络公司还有存在的必要?技术属于经济的范畴,除非经济基础决定上层建筑的作用在三网融合过程中失效。

所以,在这个大前提下,发展DTV芯片再考虑有线数字电视运营商的应用场景就显得多余,偏向数字电视的DTV市场将变得微乎其微,博通放弃DTV业务也在情理之中。失去了技术和市场的支撑,有线数字电视运营商的命运将加速进入风雨飘摇时代。

与互联网的开放相反,多年以来中国各个地方广电运营商自立标准的数字化,为现在的混乱局面埋下了祸根。各地广电运营商所采用的CA、中间件,乃至机顶盒软硬件,都是高度封闭的,与三网融合下倡导技术开放的大趋势格格不入,由此大大降低了后期整合的省级广电网络的竞争力。数字电视不能开放的另一个重要原因,是很多广电运营商担心在开放的环境中,智能卡加密系统很容易被破解和共享,收视费将可能大量流失。这个固有的技术缺陷让有线电视网络公司左右为难。

事实上,即使在技术发达的美国,受封闭技术体系的束缚,有线电视运营商不能及时占据互联网电视市场,在用户开始大量流失的背景下,被迫将投资转向互联网电视,迈出了放弃数字电视的第一步,这是一个值得全世界有线电视运营商高度关注的动向。美国有线电视运营商早已实现了业务转型,并实现了中国意义上的三网融合,宽带网络发达、资金雄厚,封闭的技术体系对他们的影响相对较小。而中国有线电视运营商还在讨论采用什么样的技术实施双向改造,在资金和技术都高度缺乏,并且很快失去政策保护的情况下,电信运营商IPTV和互联网电视的发展将是广电运营商的灭顶之灾。如果看到这个趋势,放弃与数字电视有关的DTV芯片的厂家,博通可能不是最后一个。

现在各个IT巨头愈演愈烈的专利大战,从一个侧面说明,市场竞争的核心是知识产权,而知识产权的代名词就是技术创新,很多先进的技术标准就诞生在这个开放的创新环境中。也就是说,先进的技术标准是不可能诞生在封闭的数字电视技术环境中的。投资巨大、对技术标准敏感的芯片产业需要开放的技术和明确的标准,数字电视恰恰缺乏这种环境。如果没有了DTV芯片,广电运营商将被迫抱着封闭的机顶盒一路走到黑。

虽然博通放弃DTV业务,但业界却对DTV看好,就连原本与DTV无关的企业也想进入这个行业。最近,号称亚洲最大机顶盒生产商的同洲电子,与天威视讯合作高调推出了智能数字电视一体机。这也给业界发出了一个信号:有线电视运营商需要冲破封闭的机顶盒产业链,电视机产业如果在数字电视界不作为,来自机顶盒产业的厂家将要动他们的奶酪。电视机产业需要更加开放和统一的技术体系,如果仅仅是把封闭的机顶盒技术转移到电视机上,相信同洲这条一体机道路也不会走得太远。

在此之前,国内最大的电视机厂家海信在官方微博中宣布说世界向数字电视告别,苹果即将推出的AppleTV也是一体机形态,而且是智能3D的,思科、摩托也不再对机顶盒业务看好。

这说明业界已经开始宣判机顶盒形态的数字电视机的死刑,但因为老电视机用户存量还很大,这个死刑判决是缓期执行。

与封闭的数字电视技术环境相比,开放环境下移动通讯和平板电脑的发展,可以让大家看到巨大的落差。例如,现在连一个小小的手机都1G双核1080p了,最新的手机芯片将要达到2.4G4核,将手机、平板电脑主板,或者干脆把PC机主板替换现在的电视机主板,现在任何意义上的机顶盒+电视机,都将失去光彩。这种发展趋势连实力雄厚的电视机厂家都难以招架,更何况技术落后的机顶盒产业?

广电行业的管理者也清楚地看到了这个变化。总局领导在多种场合宣布要尽快制定下载CA技术标准,通过CA软件的下载兼容不同的CA系统,以实现数字电视终端的水平化市场销售,但进展缓慢。这是一个改变世界数字电视CA技术标准封闭格局的举措,如果真能顺利实施,明确标准,相信博通这家“绝不轻易退出红海的美国公司”也不会轻易放弃DTV业务了。

广播电视在世界各国都有一定的政治属性,因而在很多地方的发展都受到政治的影响。即使政策失误,如果没有太大的压力,政策的制定者往往会选择按照自己既定路线走下去。例如美国FCC经过10年的摸索,才被迫放弃“CableCARD”(中国的机卡分离是同一技术),中国很多地方广电运营商的决策者都是政府官员,即使知道自己明明决策失误,也要绞尽脑汁将其包装成为一个个政绩,于是出现了不符合市场规律的各种模式,不可持续。这从一个侧面证明广电行业有整合的必要,并急需实施一盘棋的市场化管理。

电视技术正在快速向远离有线数字电视的互联网电视方向发展,智能、3D成了互联网电视技术发展的加速器。博通放弃DTV芯片业务和美国有线电视运营商被迫向互联网电视转型,让人看到技术发展可以引发一个产业的革命性变化。

高性能的DTV芯片是一个涉及数字电视的技术资金密集型的产品。博通放弃DTV业务,等于宣告技术和资金正远离数字电视行业。这种在数字电视技术源头上釜底抽薪的现象让人深思,更令人担忧,广电网络运营商应该高度关注这个对其不利的发展趋势。

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